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未普:美中贸易战的非贸易效果(图)

April 6, 2018

美中贸易战的靴子终于落地。中国政府宣称,对美国实施报复关税,自4月2日起生效。白宫立即反击,声称将会提出针对中国高科技产品的新清单。一场报复与反报复的关税大战正式拉开序幕。

中国的报复关税涉及128个税项产品,价值30亿美元。这被普遍认为,北京的报复留有馀地,因为它没有包括大豆等美国主要出口农产品和波音飞机。在美国中西部的某些州,生产的大豆有二分之一出口到中国。仅去年,美国就向中国出口了约140亿美元的大豆。生怕会被波及的美国豆农已经在嗷嗷乱叫了。而已经受到25%报复关税冲击的养猪业者们,更是忧心忡忡。

至于对中国的影响,这肯定会对中国进口企业带来负面影响。这场贸易战会影响它们的经营成本和利润收入,进而使出口萎缩,并影响到经济增速,导致经济增速下滑。一些中国进口商的反应是更换美国品牌。他们说,他们不希望中美打贸易战,但如果贸易战真的打起来了,他们会从别国进口。

这种杀敌一千,自损八百的贸易战实在对美中两国没有多大好处。其实在历史上,贸易战也鲜有完全成功的案例。不过对这场贸易战谁会赢的问题上,有趣的是,中国的经济学家们大多保持沉默,而美国的专家们认为美国会赢和中国会赢的声音,几乎不分伯仲。

首先美国总统特朗普曾在推特(Twitter)上说,贸易战“是件好事”,美国“很容易打赢”,这让人不以为然。但一些经济学家表示,在贸易战中逆差国比顺差国更有优势的说法是有一定道理的,从这个角度来看,特朗普的说法是正确的。但经济学家尼古拉斯‧拉迪(Nicholas Lardy)则认为,中国会赢。他认为,中国的抗压能力更强,且美国受影响企业将会表达强烈抗议。拉迪认为,特朗普实施贸易保护主义的政治成本,将远远高于对中国开展贸易战的成本。

不错,如果从非贸易的角度看,特朗普发动的这场贸易战很有可能捡了芝麻丢了西瓜。中国对特朗普的反制措施,对全美各地的农业和畜牧业经营者带来极大的冲击,而位于美国中西部的豆农和养猪业者大多支持特朗普。一位俄亥俄州的养猪业者表示,如果猪肉价格持续下跌而且长期无起色,他可能会放弃支持特朗普。如果支持特朗普的基本盘发生大的变化,无疑会对11月份的中期选举产生很大作用;那时,共和党不仅会失去对众院的控制,甚至还有可能失去对参院的掌控,而失去两院的特朗普,将是光杆司令,难以推动任何政策。

这场贸易战除了影响美国国内政治,还可能影响国际政治格局。据英国《金融时报》报道,索罗斯(George Soros)认为︰对华贸易战将减缓美国经济增长,而特朗普的对华政策,最终将对中国有巨大帮助。索罗斯表示,“我认为特朗普将大大有助于中国被接受为国际社会的领导成员,他起的作用甚至会超过中国人自己。”

对于美中贸易战的非贸易效果,中国在推出报复关税时,肯定是经过了精心算计。中国方面应当至少有三层考量︰1)推动有的放矢的有限关税,瞄准特朗普基本盘,试图让特朗普撤退;2)贸易增长及其对经济的促进与推动作用,一直有助于共产党巩固其长期统治的合法性基础,这块阵地,中国不会轻易放弃;3)但是,中国还没有到同美国彻底撕破脸的时候,因为中国还不具备同美国彻底撕破脸的实力。正如习近平所言“我们有一千条理由把中美关系搞好,没有一条理由把中美关系搞坏”。这应是中国的报复姿态比较柔软的主因。预计中国方面会在减少美中贸易赤字方面做些让步。

中国商务部发言人称,在报复关税出台前征求意见期间,得到大量民众通过电话、电子邮件等方式的支持。从来罔顾民意的中共,这一次动员民意,激起中国人的爱国主义情绪,试图为自己的报复关税背书。但这种做法其实是作茧自缚,爱国主义的双刃剑终会使中共进入进退两难的地步。
 

——转自自由亚洲电台(2018-04-04)

中国人权双周刊》第232期,2018年3月30日—4月12日

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